Pirulo Cósmico Blog

Galaxias, Estrellas, Planetas... Todo lo que tenga que ver con una de mis pasiones, la astronomía
  1. Comienza un nuevo año y para estrenarlo tenemos encima la primera de las lluvias del año, las Cuadrántidas. Se trata de la más activa de año junto con las Gemínidas de diciembre. Se pueden ver las estrellas fugaces desde el 28 de diciembre hasta el 12 de enero, siendo el máximo de actividad entre los días 2 y 4 de enero. El número de meteoros que se pueden ver llega a los 120 por hora.

    Esta lluvia toma el nombre de la desaparecida constelación Cuadrans Muralis y su radiante está en la constelación de Böotes (el Boyero), entre las constelaciones de la Osa Mayor y Draco.

    Posiciones radiante de las Cuadrántidas
     Carta astronómica del radiante de las Cuadrántidas. SOMYCE

    Aurora y Cuadrántida
    Espectacular imagen donde se puede apreciar una aurora boreal y unas Cuadrántidas. Fotografía de Jeremie Vaubaillon en enero de 2008.

    En el siguiente gráfico interactivo de Meteor Showers (puedes hacer zoom y cambiar el punto de vista) se aprecia cómo se produce el fenómeno de la lluvia de estrellas: el cometa o asteroide deja un rastro de partículas mientras pasa por el Sistema Solar interior y cuando la Tierra atraviesa este haz, las partículas caen sobre la atmósfera, incinerándose en el proceso.




    Según la web de IMO, para este año 2018 el máximo ocurrirá a las 22:00 U.T. del día 3 de enero, una hora bastante propicia para los observadores europeos. No obstante, en la noche del 2 de enero habrá Luna Llena, con lo que durante el máximo de la lluvia tendremos la Luna al 88% de iluminación, lo que provocará que no se puedan apreciar los meteoros más débiles. A partir de la 01:00 de la madrugada será cuando podremos observar la lluvia, mirando hacia el Noreste.

    Ubicación del radiante de las Cuadrántidas, a la 01:00 (para una latitud de 40ºN). Sky and Telescope

    Esta lluvia de estrellas se cree que está asociada a un cometa observado por astrónomos chinos, coreanos y japoneses hace 500 años, el C/1490 Y1. Es posible que ese cometa sea ahora el asteroide (196256) 2003 EH1. La velocidad media de las partículas es de 41 km/s.

    Posible progenitor de las Cuadrántidas, el asteroide (196256) 2003 EH1. Imagen obtenida por el telescopio  de 10m Keck I en Hawaii en 2013.

    Un ejemplo de un bólido muy brillante capturado en las Cuadrántidas de 2011 por Mike Hankey

    A pesar de la intensidad de las Cuadrántidas, las bajas temperaturas que se registran en esta época disuade a muchos de animarse a observarla. Sin embargo, suele dar alguna agradable sorpresa ya que esta lluvia suele producir bólidos bastante brillantes. Así que si te animas, ¡buena caza!

    Referencias:

    IMO (International Meteor Association)
    SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometas de España)
  2. Radio Skylab acude a su cita con los viajeros interestelares.

    Este programa especial está dedicado al asteroide ‘Oumuamua, el primer objeto interestelar descubierto hasta ahora y, sobre todo, al destripe de la novela de Cita con Rama. Hablaremos de los enigmas de ‘Oumuamua, que ya se aleja del Sistema Solar a toda velocidad. Y luego nos adentraremos en los misterios de Rama, analizando el relato clásico de Arthur C. Clarke, de plena actualidad. 

    Los tripulantes de esta nave somos Daniel Marín (Eureka), Carlos Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor. Les invitamos a acompañarnos en nuestras aventuras por el espacio, la ciencia y otras curiosidades.

     
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  3. Falta poco para el máximo de una de las lluvias de estrellas más intensas del año, las Gemínidas. Este año tendremos la suerte de que la Luna se encuentra en fase menguante muy avanzada  en la noche del máximo de la lluvia (del 13 al 14 de diciembre), ya que la Luna Nueva se producirá el 18 de diciembre. Gracias a esta circunstancia se pueden llegar a apreciar los meteoros menos brillantes, si encontramos un lugar con cielos oscuros y limpios.

    Si la fecha del máximo no te viene bien, recuerda que la lluvia se puede apreciar del 4 al 16 de diciembre.

    Gemínida 'cazada' en 2012 junto a la constelación de Cassiopea. Fotografía del autor

    El radiante (punto desde el que aparentemente surgen las trayectorias de las estrellas fugaces) de esta lluvia de estrellas está en la constelación de Geminide la que toma el nombre, la cual se encuentra justo al lado de la siempre imponente constelación de Orión.

    El radiante es el punto desde el que parecen salir las estelas de los meteoros, y toma el nombre de la constelación en la que se encuentra. Fuente: meteorshowersonline.com

    Aspecto del cielo en Canarias mirando hacia el Este la noche del 13 de diciembre, a las 22:30. Captura de pantalla del programa Stellarium. Hacer clic sobre la imagen para verla más grande.

    Se espera que el pico máximo de actividad esté en torno a los 100 - 120 meteoros/hora. El radiante asomará por el horizonte aproximadamente a las 20:00 hora local (esto es válido en cualquier lugar del hemisferio norte), llegando a su altura máxima entre las 2 y las 6 de la madrugada. El máximo será el día 14 de diciembre a las 06:30 UT.

    Las Gemínidas más brillantes pueden tener un color amarillento-anaranjado, y si tenemos la suerte de observar un bólido (suelen ser más habituales en esta lluvia de estrellas en particular), se pueden apreciar matices verdes y/o azulados.

    En este gráfico podemos apreciar cómo el radiante de las Gemínidas se va desplazando a lo largo de los días cerca de la estrella Cástor, en la constelación de Gemini. Fuente: SOMYCE

    En el siguiente gráfico interactivo (puedes hacer zoom y cambiar el punto de vista) se aprecia cómo se produce el fenómeno de una lluvia de estrellas: el cometa o asteroide deja un rastro de partículas mientras pasa por el Sistema Solar interior y cuando la Tierra atraviesa este haz, las partículas caen sobre la atmósfera, incinerándose en el proceso.


    Crédito: meteorshowers.org

    Esta lluvia de estrellas no está asociada a la órbita de un cometa sino a la de un asteroide, el 3200 Phaeton. La velocidad media de las partículas de las Gemínidas está en torno a los 35 km/s, considerada una velocidad moderada (compárese con los 60 km/s de las Perseidas o los 72 km/s de las Leónidas).

    Imagen del asteroide 3200 Phaeton, tomada por Marco Langbroek. Fuente: Wikipedia

    En el siguiente vídeo podemos disfrutar de las Gemínidas del año 2013, desde Joshua Tree, en USA:



    Y para terminar, otro espectacular timelapse de las Gemínidas del año 2015, desde la isla de Menorca. Se ha realizado a partir de 647 fotografías tomadas por Antoni Cladera:



    Para saber más sobre la campaña de las Gemínidas 2017:

    IMO (International Meteor Association)
    SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros Y Cometas de España)

    ¡Buena caza y cielos despejados!
  4. El programa 40 de Radio Skylab ya recorre el tejido del espacio-tiempo. Celebramos los 50 años del lanzamiento del primer Saturno V, el que sería el cohete más potente jamás construido, que llevó a los humanos a la Luna. Hablaremos de quiénes y cómo lo hicieron realidad y por qué dejó de fabricarse. También responderemos a las preguntas de los oyentes en la sección de retroalimentación y terminaremos con nuestras recomendaciones.

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  5. ¡La Red de Espacio Profundo ha recibido el programa 39 de Radio Skylab!

    Presentamos un apasionante programa dedicado a megaestructuras espaciales. Y cuando decimos megaestructuras, nos referimos a estructuras realmente grandes. No sabemos si existen civilizaciones en el universo que las hayan construido o si nuestra especie será capaz de hacerlo en un futuro lejano, pero de la mano de la ciencia y la tecnología podemos concebir construcciones que nos permitirán aprovechar toda la energía de una estrella. También responderemos a las preguntas de los oyentes en la sección de retroalimentación y terminaremos con nuestras recomendaciones.

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  6. ¡El último programa de Radio Skylab llega directo desde los anillos de Saturno!

    Tenemos el placer de presentar un programa monográfico dedicado a esa apasionante misión que fue la sonda Cassini, presentado en esta ocasión por nada más y nada menos que Carolyn Porco. Hablaremos de la historia de Cassini y su sonda hermana Huygens, su periplo por el sistema de Saturno y sus principales descubrimientos durante veinte años de exploración. También responderemos a las preguntas de los oyentes en la sección de retroalimentación y terminaremos con nuestras recomendaciones.

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  7. El pasado domingo tuvieron la amabilidad de entrevistarme en el programa 'A noite é necesaria', de la emisora gallega Radio Voz. Esta es la sección sobre astronomía a la que esta emisora dedica una rato en su programación de los fines de semana.

    El programa está conducido por María Meizoso y la entrevista fue realizada por Martin Pawley. 

    Si por casualidad les apetece oír la entrevista, aquí la tienen.



  8. Desde las profundidades del espacio-tiempo llega el episodio 37 de Radio Skylab. 

    El primer tema del programa está dedicado al Portal del Espacio Profundo (Deep Space Gateway), una nueva estación espacial que proyecta la NASA, Roscosmos y otras agencias espaciales. En la segunda parte, hablamos de las aventuras y desventuras Le Gentil, el astrónomo con mala estrella. También tenemos una buena ración de preguntas en la sección de retroalimentación, y una nueva batería recomendaciones.

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  9. Recepción finalizada: ¡programa 36 de Radio Skylab, disponible! 

    Aquí estamos nuevamente. En esta ocasión dedicamos el tema principal del programa a una de las noticias científicas del año: la detección de una ‘kilonova’ mendiante ‘gravitondas’ y radiación electromagnética. ¡Atentos al programa, que lo desciframos! Contamos con las preguntas de los oyentes en la sección de retroalimentación y al final del programa también hay nuevas recomendaciones.

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  10. "Cuando el grajo vuela bajo, hace un frío del carajo" 
    Dicho popular 
    A unos 5000 años-luz de distancia de nosotros, en la constelación austral de Centaurus, se encuentra el lugar donde se ha medido la temperatura más baja del universo conocido (fuera de un laboratorio, claro). Nos referimos a la Nebulosa Boomerang, una protonebulosa planetaria bipolar. Nos encontramos con un objeto realmente peculiar, ya que se encuentra en fase de evolución de estrella de la rama asintótica gigante a nebulosa planetaria. Se considera que esta fase suele durar alrededor de un millar de años (apenas un suspiro en términos astronómicos), con lo que nos encontramos ante un objeto extraordinariamente raro de observar.

    Esta animación posiblemente no tenga mucha calidad, pero es bastante descriptiva y muestra muy bien el proceso de formación de una nebulosa planetaria (en este caso la Nebulosa de la Hélice). La estrella se desprende de sus capas exteriores, las cuales se expanden de manera más o menos homogénea por el espacio. Originalmente fueron confundidas con planetas gaseosos por sus descubridores (de ahí el nombre genérico de este tipo de nebulosas). Créditos: NASA/STScI

    El nombre con el que se conoce a esta nebulosa le fue puesto en 1980, cuando los astrónomos Keith Taylor y Mike Scarrott usaron uno de los telescopios del Observatorio Anglo-Australiano para estudiarla en detalle. Entonces creyeron ver una forma de bumerán, al observar una ligera asimetría en los lóbulos de esta nebulosa. Observaciones posteriores han obtenido imágenes mucho más definidas (especialmente desde el espacio) y nos hacen pensar que quizás el nombre de Nebulosa de la Pajarita hubiera sido más apropiado.

    En 1998, el telescopio espacial Hubble tomó esta hermosa imagen de la Nebulosa Boomerang, situada a 5000 años-luz de distancia en la constelación de Centaurus. La imagen es el resultado de una exposición de 1000 segundos usando un filtro verde-amarillo. La nebulosa está iluminada por la luz de la estrella central que se refleja en las partículas de polvo. Creditos: NASA, ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

    Nuestra protagonista se encuentra en la fase inicial de expansión de material estelar y lo hace a unas velocidades realmente impresionantes, poco más de 590000 km/h. Precisamente esta altísima velocidad de expansión de material hace que la nebulosa se enfríe ¡y de qué manera! hasta el extremo de alcanzarse la temperatura más baja medida fuera de un laboratorio. Nada menos que 1 K (-272º C), o sea, tan sólo 1 grado por encima del 0 absoluto. Aún más, el Fondo Cósmico de Microondas (el remanente del lejanísimo Big Bang hace unos 13700 millones de años) tiene incluso una temperatura superior, que se encuentra en torno a los 2,7 K.

    Recordemos que el 0 absoluto (-273,15º C) es la temperatura teórica más baja posible, donde el movimiento de las partículas se detiene por falta de energía (más o menos, porque a nivel cuántico siempre queda algo de energía residual, o energía de punto cero, para así cumplir el Principio de indeterminación de Heisenberg).

    Se estima que en los últimos 1500 años nuestra protagonista ha perdido el equivalente a 1'5 masas solares. Esto supone una tasa de pérdida de 10 a 100 veces más alta que otras nebulosas similares en tamaño. Junto con su baja luminosidad (apenas unas 300 veces la del Sol, significativamente menor que otras nebulosas), hace que sea un objeto de un extraordinario interés para establecer modelos teóricos sobre la pérdida de masa de las nebulosas planetarias tras la fase de secuencia principal de la estrella progenitora. 

    Se ha estimado que la estrella progenitora sería una gigante roja con poco más de 4 masas solares, mientras que el flujo ultra frío de gas y polvo en los lóbulos de la nebulosa está en torno a las 3,3 masas solares y se extiende hasta las 120000 AUs (1 AU = 150 millones de km, la distancia que separa a la Tierra del Sol) de radio.

    Esta espectacular toma circumpolar es una vista parcial de las 66 antenas parabólicas de entre 7 y 12 metros de diámetro del observatorio ALMA en el Llano del Chajnantor, en el desierto de Atacama a más de 5100 metros de altitud, Chile. Créditos: ESO/Babak Tafreshi

    Mediciones llevadas a cabo usando el observatorio del ESO en Chile ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) han llevado a determinar que una pequeña compañera de la estrella progenitora se ha zambullido en su núcleo, acelerando dramáticamente el proceso de eyección de masa de la nebulosa protoplanetaria y haciendo que su temperatura baje a extremos nunca vistos antes.

    Imagen de la Nebulosa Boomerang en longitud de onda submilimétrica, se aprecian claramente los lóbulos de la misma junto con una zona central más densa. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/R. Sahai

    La zona central de la Nebulosa Boomerang, la más densa, tiene unas dimensiones de 1740x275 AUs y se expande a menor velocidad que los lóbulos norte y sur. Por otro lado, la nebulosa tiene una extensión de 2 años-luz, la mitad de la distancia que nos separa de Proxima Centauri.

    Uniendo la imagen anterior con  la obtenida en 1998 por el telescopio espacial Hubble podemos apreciar el tamaño relativo de los lóbulos principales con el resto de la nebulosa. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/R. Sahai

    Otra foto del Hubble, pero más reciente, de comienzos de 2005. Se ha dispersado la luz de la nebulosa Boomerang para apreciar mejor los detalles de su estructura interna. Créditos: NASA, ESA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

    Con el tiempo, a medida que el flujo ultra frío de la nebulosa vaya entrando en contacto con el medio interestelar que está más cálido (es un decir), su temperatura irá aumentando poco a poco hasta equilibrarse con su entorno.

    Referencias


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